5 astuces pour inviter les écureuils au jardin

Avec sa jolie queue en panache, l’écureuil nous ravit de ses acrobaties dans les arbres. Et à l’automne, on se dit qu’il va se préparer à hiberner ? Fausse idée ! Les écureuils n'hibernent pas, ils sont juste moins actifs en hiver pour ne pas perdre trop d'énergie. Et lors des périodes de froid prolongées, ils restent parfois quelques jours dans leur nid. Ils n’hibernent donc pas, ils se cachent ! Par contre, on peut les aider à constituer leur réserve de graisse pour l’hiver et leur donner envie de poser leurs noisettes et nids dans notre jardin. Conseils de Natagora.

Vos courses faciles ?

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5 astuces pour inviter les écureuils au jardin

Avec sa jolie queue en panache, l’écureuil nous ravit de ses acrobaties dans les arbres. Et à l’automne, on se dit qu’il va se préparer à hiberner ? Fausse idée ! Les écureuils n'hibernent pas, ils sont juste moins actifs en hiver pour ne pas perdre trop d'énergie. Et lors des périodes de froid prolongées, ils restent parfois quelques jours dans leur nid. Ils n’hibernent donc pas, ils se cachent ! Par contre, on peut les aider à constituer leur réserve de graisse pour l’hiver et leur donner envie de poser leurs noisettes et nids dans notre jardin. Conseils de Natagora.

Les 5 astuces pour inviter les écureuils au jardin

Prévoir des arbres … et des ‘’ponts’’

Un écureuil heureux est un écureuil qui saute d’arbre en arbre ! Notre jardin sera donc accueillant si on a de grands arbres, dans le jardin … et autour du jardin. Avec une préférence pour les arbres qui offrent en plus le ‘’buffet’’ : hêtre, noisetier, noyer, châtaignier et chêne indigène.

Bonus : si les arbres sont éloignés les uns des autres, ou de ceux du voisin, on peut accrocher une corde entre eux et créer ainsi un ‘’pont à écureuils’’ !

Offrir l’hôtel

L'écureuil fait un nid sphérique d'environ 30 cm de diamètre, en haut des arbres ou dans un creux. L'extérieur est fait de brindilles et de feuilles, et l'intérieur un cocon d'écorces, de mousse et d'herbe. Mais on peut aussi accrocher un nichoir adapté aux écureuils, il leur suffira alors de s’aménager un ’’lit’’ tout doux !

Bon à savoir : on ne s’inquiète pas si l’hôtel est momentanément déserté, les écureuils utilisent plusieurs nids en même temps !

Préparer le resto

En automne, l’écureuil mange plus pour se constituer une bonne ‘’doudoune’’ de graisse qui le tiendra au chaud l’hiver. Et par temps froid, il ne quittera son nid que le matin pour se nourrir… Installer des mangeoires adaptées aux écureuils est une bonne idée : des mangeoires avec un couvercle que ces petits cascadeurs arrivent à ouvrir !

Conseil : on place les mangeoires des écureuils éloignées de celles des oiseaux… à chacun son resto !

Ouvrir le bar

Pas de repas sans boisson ! Comme les oiseaux, les écureuils ont aussi besoin d’eau potable, surtout en période très sèche ou très froide ! On place un abreuvoir au sol près de ‘’son’’ arbre ou, mieux, en hauteur, et on change l’eau chaque jour.

Laisser ‘’vivre’’ le jardin

L’écureuil fait partie de notre ‘’faune sauvage’’. Et le sauvage… attire le sauvage. Un jardin pas trop ‘’manucuré’’ qui laisse l’espace aux fleurs, herbes hautes, tas de branchages… va attirer les insectes dont se délecte aussi l’écureuil en été !

En hiver, leurs nids sont si bien isolés que la température à l'intérieur peut être de 15 à 20 °C plus élevée qu'à l'extérieur !

Des amours d’hiver ?

Les écureuils se reproduisent de décembre à août, avec 2 pics de reproduction : en janvier et en mai-juin. Pendant la saison des amours, la femelle est poursuivie par un ou plusieurs mâles, et on peut les voir tourner dans les arbres autour du tronc : joli spectacle ! Après une période de gestation de 36 à 42 jours, 2 à 6 petits naissent… Donc en plein hiver pour les amours de décembre ! Ils restent dans le nid jusqu’à leurs 3 mois.

Au menu de l’année

  • En automne et en hiver, les écureuils se nourrissent principalement de graines d'arbres : faînes, châtaignes, noisettes, noix… et glands, même s’ils ne digèrent pas bien le tanin de ceux-ci.
  • Au printemps, le menu est varié : baies, fleurs, bourgeons, fruits, escargots, œufs d’oiseaux, pommes de pin, graines et insectes.
  • Et à partir de juillet, la part des graines dans leur alimentation augmente à nouveau.
Le nom latin de l’écureuil, c’est scurius qui vient lui-même du grec : skia pour ombre, oura pour queue… Oui, l’écureuil est un animal qui se tient à l’ombre de sa queue !

SOS écureuil en péril

On arrive à toucher un écureuil ? Ce n’est pas normal : si l’écureuil se laisse toucher, c’est que quelque chose cloche, il a besoin d’aide. Il faut donc l’amener dans un centre spécialisé pour la faune sauvage (voir infra).

  • Le placer dans une boîte sombre, avec une serviette.
  • Ne donner ni nourriture ni boisson !
  • Si c’est un petit ou s’il a très froid, le réchauffer avec une bouillotte tiède.

Qui contacter pour la faune sauvage ?

  • La liste de tous les centres de revalidation en Belgique, avec noms et numéros de téléphone :
  1. CREAVES, Centres de Revalidation des Espèces Animales Vivant à l'État Sauvage
  2. CROH, Centre de Revalidation pour Oiseaux Handicapés
  3. VOC, VogelOpvangCentrum
  4. Sur protectiondesoiseaux.be
  • Si l’écureuil est dans un état grave, on peut toujours appeler le 112 : les pompiers ont des listes de vétérinaires prêts à s’occuper de la faune sauvage.

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